Las materias primas que empujarán la revolución energética

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diciembre 3, 2018

Las materias primas que empujarán la revolución energética

A continuación, compartimos parte de una nota publicada por el medio especializado español TicBeat en torno a los minerales que tendrán un rol determinante en el desarrollo tecnológico del futuro, principalmente, en lo ligado al rubro energético. En este contexto, los elementos de Tierras Raras juegan un papel decisivo.

“La energía renovable se trata del único futuro posible para nuestro planeta y por ello, conviene repasar cuáles son las materias primas y los motores limpios que se convertirán en las bases de la revolución verde”.

En base a lo señalado en una infografía de Cambridge House, realizada en el marco de la Vancouver Resource Investment Conference de 2018, para lograr “una transición total a una economía verde serán necesarias grandes cantidades de metales como cobre, silicio, aluminio, litio, cobalto, tierras raras y plata, ya que sobre ellos se sustenta la generación, almacenamiento y distribución de la energía verde”, lo que permite la tecnología en la que se basan los paneles solares, turbinas de viento, baterías de iones de litio o vehículos eléctricos, entre otras innovaciones relacionadas con la era sostenible. “En líneas generales, se precisa un cuerpo liviano, un potente motor eléctrico y una batería de vanguardia que pueda almacenar energía de manera eficiente”.

“Centrándonos en los metales, en la actualidad Tesla está utilizando motores de inducción de CA (modelos S y X) que requieren grandes cantidades de cobre y aluminio. Mientras tanto, Chevy Bolts y también los de Elon Musk usarán motores de imán permanente que se sirven de metales raros como el neodimio, el disprosio y el praseodimio“.

“Por su parte, las baterías constituyen un desafío total dentro de la cadena de suministro. Serán las de iones de litio, ligadas a los vehículos eléctricos, las que tengan un papel preponderante en el futuro más inmediato”, agregó TicBeat.

Tesla Model 3 / Tesla

Pero las baterías basadas en elementos de Tierras Raras también serán claves. De acuerdo a lo señalado recientemente por la cadena CNBC en uno de sus artículos,“Para que un iPhone vibre, para que AirPods reproduzca música, para que los aerogeneradores generen energía y para que el Toyota Prius o el motor del Tesla Model 3 giren, necesitan imanes potentes. Si combinas el neodimio con hierro y boro, puedes hacer un imán de neodimio-hierro-boro, que es el tipo de imán permanente más poderoso jamás creado. En el caso de tu teléfono celular y auriculares, usar imanes de neodimio significa que estos aparatos pueden ser físicamente pequeños pero aún fuertes. Para motores, usar imanes permanentes significa motores potentes y eficientes con menos componentes electromagnéticos”.

Junto a ello, “Los paneles solares precisan silicio y plata, mientras que las turbinas eólicas necesitan tierras raras, acero y aluminio”, agregó TicBeat, lo que indica que las aplicaciones de estos elementos en el desarrollo tecnológico son múltiples.

Por todo lo anterior, se vislumbra que en el futuro próximo los elementos del grupo Lantánidos serán ejes centrales en el desarrollo de tecnologías de punta, además de energías renovables, aquellas que nos ayudarán a vivir en un planeta más limpio y responsable.

Turbinas Eólicas / Tomasz Sienicki – Wikipedia